Tim impian Kosovo siap menginspirasi masa depan yang lebih penuh harapan

0
112

Tim yang luar biasa yang telah tumbuh dengan cepat memiliki lebih dari sekedar kualifikasi Euro 2020 sebagai motivasi.

Tim Kosovo yang menunjukan konsistensinya dalam bermain sepak bola sungguh patut di apresiasi.

Selama kampanye kualifikasi Piala Dunia pertama Kosovo, perasaan menyebar melalui pasukan dan delegasi mereka bahwa mereka tidak diperlakukan dengan cukup hormat. Mereka bisa merasakannya, kadang-kadang, melalui hal-hal kecil dalam bahasa tubuh lawan sebelum pertandingan atau komentar yang meremehkan selama itu. Meskipun mereka mengambil satu poin dari upaya mereka untuk mencapai Rusia 2018, penampilan mereka melawan tim-tim seperti Kroasia, Islandia, Ukraina dan Turki mendapat lebih banyak penghargaan; Keyakinan di dalam ruang ganti adalah bahwa mereka tidak jauh dan jika orang luar ingin menggurui mereka, mereka sudah cukup untuk tidak peduli.


Mereka benar. Kosovo tiba di Southampton tanpa terkalahkan dalam 15 pertandingan, baru dari kemenangan 2-1 atas Republik Ceko yang berdenyut dan dengan harapan tulus untuk mencapai Kejuaraan Eropa pada saat pertama kali bertanya. Ini adalah kisah paling menarik di kancah internasional benua; sebuah kisah tentang bagaimana suatu negara yang mendeklarasikan kemerdekaan pada 2008, dan tidak bergabung dengan UEFA atau FIFA hingga Mei 2016, telah dapat mengekspresikan dirinya melalui sebuah tim yang kemungkinan saat ini tampaknya tidak terbatas.
“Mimpi itu terus berjalan,” kata Samir Ujkani, kapten dan penjaga gawang yang sudah lama melayani. Hanya sedikit yang menjalani mimpi itu lebih intens darinya. Pada hari yang kotor pada Maret 2014, ia berdiri di rawa-rawa mulut gawang di Mitrovica, sebuah kota di utara Kosovo, ketika pihak Kosovo yang berkumpul dengan tergesa-gesa bersiap menghadapi Haiti dalam pertandingan persahabatan pertama mereka yang disetujui FIFA dan tidak dapat menahan air mata dari matanya.Dua setengah tahun kemudian, setelah menunggu dengan tegang tak tertahankan di lobi hotel di Turku, emosi menggelegak lagi ketika dia dan lima rekan tim dibersihkan untuk bermain dalam debut kompetitif Kosovo melawan Finlan beberapa jam sebelum kick-off.

“Saya pikir itu akan memakan waktu empat hingga enam tahun bagi kita untuk siap tetapi sekarang, setelah tiga, kita sudah menjalani pencapaian yang fantastis ini,” kata Ujkani, yang bermain 20 kali untuk Albania sebelum Kosovo diberi izin untuk bermain game resmi. “Jika kita dapat membuat [kualifikasi] menjadi kenyataan maka itu luar biasa, tetapi yang utama adalah bahwa kita adalah tim yang ingin tumbuh dan membuat masa depan yang indah untuk negara kita.”

Itulah yang mendorong para pemain Kosovo, yang serangannya, pendekatan teknisnya ditopang oleh intensitas ganas yang jarang terlihat di panggung ini. “Saya, rekan satu tim saya dan semua staf, siap untuk mati di lapangan,” kata penyerang tengah, Vedat Muriqi, setelah kemenangan Sabtu, di mana ia mencetak gol penyeimbang Kosovo. “Kami akan mencoba memberikan 1.000% untuk baju ini dan untuk negara ini.”

Di tempat lain kata-kata seperti itu, yang ditawarkan terengah-engah ke kamera televisi dalam beberapa menit dari hasil yang terkenal, akan dianggap sebagai hiperbola. Bagi Kosovo, mereka adalah mantra untuk dijalani. Ini, seperti yang dikatakan pelatih Swiss mereka, Bernard Challandes, setelah menang melawan Bulgaria pada Juni, “tidak seperti pemain lain”.

Setiap orang Kosovo memiliki kisah mereka tentang apa yang terjadi pada keluarga, teman atau diri mereka sendiri selama perang brutal melawan pasukan Serbia pada akhir 1990-an. Selama dasawarsa itu mayoritas penduduk etnik Albania harus bermain secara rahasia, di lokasi-lokasi liar. Kenangan masa lalu, banyak di antaranya mengerikan, memotivasi pembentukan masa depan yang penuh harapan.

Banyak orang Kosovo di St. Mary’s pada hari Selasa menganggap diri mereka sebagai diaspora perang atau merupakan keturunan dari mereka yang melakukannya. Sensus 2011 mencatat hampir 30.000 warga kelahiran Kosovo di Inggris dan pasukannya dibanjiri permintaan tiket. Hampir separuh pemain dilahirkan di negara-negara Eropa lain oleh orang tua yang, di bawah tingkat stres yang berbeda, meninggalkan Kosovo untuk kehidupan yang lebih baik. Beberapa menggambarkan desakan emosional perang antara negara di hati mereka dan negara yang mengembangkan mereka sebagai pemain. Terima kasih terutama atas upaya menyeluruh dari Federasi Sepakbola Presiden Kosovo yang sangat dicintai, Fadil Vokrri, yang meninggal tahun lalu, sekretaris jenderal mereka, Eroll Salihu, dan manajer sebelumnya, Albert Bunjaki, pergolakan yang sekarang cenderung berakhir menguntungkan hati Kosovo.

Ujkani mengakui bahwa, sebelum orang-orang Ceko mengunjungi Pristina, ia “akan menandatangani secara langsung untuk hasil seri”. Kosovo kekurangan lima pemain terpenting mereka dan akan melakukannya melawan Inggris. Pemain sayap utama, Arber Zeneli dan Milot Rashica, terluka; begitu juga gelandang Hekuran Kryeziu dan Herolind Shala, serta bek kiri Benjamin Kololli. Namun Inggris harus menangani Muriqi, seorang gladiator dari seorang striker yang sedang dalam kondisi terbang untuk Fenerbahce, serta playmaker Swansea Bersant Celina dan Valon Berisha dari Lazio. Kiper Manchester City Aro Muric mungkin akan menjauhkan Ujkani dari tim yang kemungkinan starter hampir semuanya berusia 25 atau di bawah.

“Sangat penting untuk mencoba dan memainkan sepakbola kami melawan tim besar ini, dan bersenang-senang,” kata Ujkani.

Pengaturan default Kosovo adalah memainkan game beresiko, kaki depan dan itu tidak mungkin berubah sekarang. “Gagasan kami adalah menciptakan kelompok muda ini dengan banyak bakat dan mereka menjadi laki-laki sekarang.”

Sekalipun mimpi itu memang mengalami sentakan kecil, Kosovo ada di sini untuk tinggal.

Tetap terupdate dengan berita sepakbola Indonesia dan dunia, dan pasang taruhanmu di 1xbet Indonesia!